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Tom Curtis: “Podemos jugar a este nivel”

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“Ahora ya sabemos a lo que nos enfrentamos”, insiste Tom Curtis, el joven técnico de Antigua y Barbuda, una modesta selección caribeña que ha obligado a emplearse a fondo a Estados Unidos y empatado ante Jamaica en sendos clasificatorios para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014.

“Nunca habíamos estado en este nivel, pero ahora ya no hay más sorpresas. Si acertamos con nuestro juego, podemos conseguir buenos resultados”, dijo el estratega que tendrá a su cargo el equipo que enfrente a Guatemala.

Curtis quiere más

“Competir bien era solo parte del plan”, explica Curtis. “Queríamos estar organizados y dificultar la tarea del adversario. Pero nuestro objetivo no es limitarnos a competir, sino obtener buenos resultados. Tengo la sensación de que hubiéramos podido conseguir más de ese partido, y eso es lo que trataremos de hacer cuando nos visiten en la segunda vuelta”, agrega al referirse al juego ante Jamaica.

La cancha en la que los antiguanos disputan sus encuentros como locales, el Estadio de Críquet Sir Vivian Richards, ni siquiera ha sido diseñada específicamente para el fútbol, pero cuatro días más tarde su público pudo deleitarse con el equipo, que hizo realidad los deseos de Curtis de lograr un buen tanteo. “Contra Jamaica fuimos mucho mejores”, señala respecto al duelo ante sus vecinos del Caribe, participantes en la fase final de la Copa Mundial de la FIFA 1998, que concluyó en empate a cero. “Mostramos más fuerza y más garra”, analiza el inglés, de 38 años. “Mantuvimos el balón, y subimos un peldaño respecto al partido de Estados Unidos”.

Los casi 10.000 espectadores que presenciaron la igualada ante Jamaica establecieron un récord de asistencia a un partido de fútbol en Saint John’s, la capital de Antigua y Barbuda, que vibró como si estuviese asistiendo a una final de copa. “En Antigua viven muchos jamaicanos, así que los dos equipos tenían apoyo”, indica Curtis. “La entrega de la afición fue asombrosa, y el ambiente nos sirvió de inspiración”.

Las dos citas ante Guatemala, cruciales

A Curtis y a sus hombres les aguardan ahora dos encuentros frente a Guatemala, con la que comparten la última posición del Grupo A. Únicamente los dos primeros pasan a la ronda final hexagonal, de modo que la importancia de estos dos partidos es crucial para ambos conjuntos.

El primer compromiso será a domicilio, en el intimidante Estadio Mateo Flores, donde los guatemaltecos registraron un empate ante Estados Unidos en la segunda jornada. Cuatro días más tarde, Antigua y Barbuda regresa al Estadio de Críquet Sir Vivian Richards.

El cuadro antiguano —17 de cuyos integrantes militan en el Barracuda,está listo dice el entrenador.  “Queremos estar en situación de pasar a la última fase después de los dos próximos partidos”, afirma. “No sé si para eso necesitamos una victoria y un empate, o dos victorias, pero aspiramos a estar en la última ronda, nada menos”, finaliza.

Con información de FIFA

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